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Aug 02, 2023

Por: Sara Bauder, especialista en campos forrajeros de Extensión de Dakota del Sur

Actualizado: hace 22 horas / Publicado el 30 de agosto de 2023

El manejo de los pastizales en otoño se pasa fácilmente por alto, ya que la presión de cortar el ensilaje y cosechar el grano aumenta la carga en muchas granjas. El crecimiento de los pastos en otoño es a menudo una excelente manera de extender la temporada de pastoreo, pero se requiere un manejo cuidadoso para garantizar que el pastoreo en otoño no sea perjudicial para la cosecha forrajera de la primavera siguiente.

Durante el otoño, las plantas perennes de estación fría comienzan a desarrollar nuevos brotes y regenerar raíces. Los carbohidratos se almacenan en la planta para ayudar a reconstruir las raíces y proporcionar reservas para la supervivencia invernal. La mayoría de estos carbohidratos se almacenan dentro de la raíz de la corona, que se encuentra en las 3 a 4 pulgadas inferiores de la planta en muchos pastos perennes.

Esto significa que es importante evitar el pastoreo excesivo y asegurarse de dejar al menos de 3 a 4 pulgadas de altura de rastrojo en el otoño (o en cualquier momento del año). Las mejores prácticas de manejo en realidad sugerirían trasladar el ganado tan pronto como los pastos alcancen 6 pulgadas o menos para mantener los pastizales saludables y los suelos bien cubiertos.

Principios del otoño o finales del verano también es un buen momento para aplicar fertilizante a los pastizales (especialmente a los pastos de estación fría). La mejor práctica es tomar muestras de suelo de cada pasto respectivo (para obtener una guía sobre cómo tomar muestras, visite https://extension.sdstate.edu/recommended-soil-sampling-methods-and-instructions) y enviarlas a su laboratorio de elección para pruebas de macronutrientes. Una vez que se reciben los resultados, las tasas de aplicación se pueden determinar utilizando la Guía de recomendaciones de fertilizantes de SDSU que se encuentra en https://extension.sdstate.edu/fertilizer-recommendation-guide.

Los pastos generalmente responden bien a la aplicación de N, pero se deben alcanzar niveles adecuados de P y K para garantizar la salud general de la planta. La Guía de recomendaciones de fertilizantes de SDSU sugiere un objetivo de rendimiento de 25 libras de nitrógeno por 1 tonelada de pasto. Si no está seguro de la producción de sus pastos, puede intentar medirla para temporadas futuras cortando pasto en un área conocida y sin pastoreo (donde se lleva a cabo todo el resto del manejo como lo haría normalmente). Se pueden encontrar recomendaciones específicas sobre P, K y otros nutrientes en la “Guía de recomendaciones de fertilizantes” de SDSU ubicada en nuestro sitio web, extensión.sdstate.edu. Si las condiciones de sequía se convierten en un problema después de la aplicación o en la primavera, siempre es importante vigilar los pastos para detectar la acumulación de nitratos y una posible toxicidad; se recomienda realizar pruebas en los tejidos si surgen inquietudes.

Si hablamos de forraje, nos vienen a la mente los esquejes tardíos de alfalfa. Cada rincón del estado ha experimentado algunos patrones climáticos únicos este año, en su mayoría independientes entre sí. ¡Esto significa que los tiempos de corte y los rendimientos de la alfalfa están por todos lados! Sin embargo, cada año muchos productores se enfrentan a dificultades para determinar cuándo realizar el último corte de heno. La cosecha de otoño debe estar determinada por algunos factores.

• Lo primero que hay que considerar es que la alfalfa necesita 500 grados día de crecimiento (GDD) después del corte y antes de una fuerte helada para obtener suficientes reservas de raíces para sobrevivir la mayoría de los inviernos del Medio Oeste (calcule sus GDD en https://climate.sdstate.edu/ herramientas/grados-día/). Esto equivale a unas seis semanas en el Alto Medio Oeste. Al determinar la fecha promedio de helada fuerte (24 °F) a largo plazo (consulte https://climate.sdstate.edu/tools/et/) y retroceder 6 semanas, debería tener una idea bastante clara de la última fecha de corte sugerida. .

• Si tiene un rodal recién establecido de alfalfa sembrada en primavera que experimentó condiciones climáticas favorables y parece estar bien establecido, un corte en octubre puede ser apropiado siempre y cuando se hayan acumulado ~500 GDD desde su último corte. Recuerde que los esquejes de finales de otoño pueden dar como resultado un rendimiento menor del primer esqueje de primavera. Si su rodal joven de alfalfa no experimentó una temporada de crecimiento favorable o no se estableció hasta finales del verano, evite el último corte tardío.

• En el lado opuesto del problema, tenga en cuenta que no es ideal dejar que se acumulen más de 200 grados día de crecimiento de alfalfa DESPUÉS de realizar el último corte. Después de que se produce tanto crecimiento, las reservas de raíces se agotan bastante y las plantas se vuelven más susceptibles a la muerte invernal.

• Si planea terminar su rodal en la primavera, una cosecha más tardía está bien; sin embargo, es mejor terminar con la alfalfa con herbicidas a más de 4 pulgadas de rebrote.

• Si se hace tarde y le preocupa el suministro de forraje, considere cosechar después del período de preparación para el invierno; Técnicamente, debería ser seguro realizar un corte en este momento. Esto se correlaciona con el corte después de una helada mortal (23-24°F durante varias horas) después de que la planta esté inactiva. Esto no es tan estresante para las plantas como cortar durante la preparación para el invierno y puede ser una opción viable para quienes necesitan alimento y no quieren arriesgar la plantación del próximo año.

Recuerde que en cualquier escenario, lo ideal es dejar más de 5 pulgadas de rastrojo, lo que deja algo de tejido vegetal y ayuda a reducir la erosión. Dejar los suelos desnudos durante el invierno es una receta para la erosión y probablemente dará como resultado menos capa de nieve con pocos residuos de plantas en la superficie del suelo.

Cuanto más estrés sufre un rodal de alfalfa durante la temporada de crecimiento, más probable es que experimente muerte invernal después de un corte tardío. Si un campo fue cortado varias veces (más de 4), es más probable que tenga problemas de muerte invernal que aquellos que fueron cortados menos veces. Las variedades más jóvenes, bien establecidas, resistentes al invierno y a las enfermedades pueden tolerar un corte tardío mejor que los rodales más viejos o aquellos que experimentaron una fuerte presión de plagas durante la temporada de crecimiento.